북한, 개성 남북연락사무소 철수....6개월만에 존폐위기
북한, 개성 남북연락사무소 철수....6개월만에 존폐위기
  • 이지형 기자
  • 승인 2019.03.22 19:07
  • 댓글 0
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북, 연락사무소 연락대표 통해 '철수' 통지 
남측 사무소 인원 내주 정상근무 방침 
통일부 차관, '예상 못 했나' 질문에 "네" 
"특정 이슈 연결한 판단·추측 부적절"
천해성 통일부 차관이 22일 오후 서울 종로구 정부서울청사 브리핑룸에서 북한이 남북 개성 공동사무소 북측 인원 철수를 통지해다고 브리핑했다. 뉴시스

[창업일보 = 이지형 기자] 북한이 개성 남북공동연락사무소를 돌연 취소한다고 통지했다. 이로써 남북공동연락사무소는 지난해 9월14일 문을 연지 6개월여 만에 존폐 위기에 놓였다. 
 
북한은 22일 오전 남북공동연락사무소 남북 연락대표 간 접촉을 통해 "북측 연락사무소는 상부의 지시에 따라 철수한다"는 입장을 통보했다고 통일부가 밝혔다. 

통일부에 따르면 북측은 평소와 달리 이날 오전 9시15분께 연락대표 접촉을 요청해 이같은 '상부의 지시'를 통보했다. 곧이어 간단한 서류 등을 챙긴 북측 인원들이 사무실 건물을 빠져나갔다. 

북측은 이날 철수 통보를 하면서 "남측 사무소의 잔류는 상관하지 않겠다, 실무적 문제는 차후에 통지하겠다"고 언급했다고 통일부는 전했다. 이에 정부는 당분간 북측 인원의 철수와 무관하게 정상적으로 근무할 방침이다. 이날 남측 사무소에는 공동연락사무소 근무 인원 23명과 지원 시설 관계자 등 총 69명이 체류하고 있었다. 

천해성 통일부 차관은 이날 오후 정부서울청사에서 브리핑을 열어 "정부는 북측의 이번 철수 결정을 유감스럽게 생각한다"며 "북측이 조속히 복귀하여 남북 간 합의대로 남북공동연락사무소가 정상 운영되기를 바란다"고 밝혔다. 
 
남북공동연락사무소 북측 인원이 철수함에 따라 그간 진행해오던 남북 간 협력사업들도 일단 중단될 수밖에 없게 됐다. 대북제재 면제 결정을 받은 이산가족 화상상봉 등이 대표적이다. 

천 차관은 "현실적으로 북측 인원들이 철수했기 때문에 이산가족 화상상봉, 이런 부분에 대한 구체적 협의를 하기가 조금 어려워진 것은 사실이다"라며 "우선 연락사무소가 조기에 정상화돼야 한다"고 말했다. 

정부는 이번 북한의 일방적인 철수에 당혹해하는 분위기지만, 그 의도에 대해서는 신중하게 판단하겠다는 입장이다. 

천 차관은 "(4·27 정상회담) 합의 파기라고까지 생각하고 있지는 않다"며 "어떤 상황인지 조금 더 시간을 두고 파악하고 판단할 필요가 있다. 예단하거나 판단하기보다는 조금 더 상황을 지켜보면서 대응해 나가도록 하겠다"고 강조했다.  
 
천 차관은 브리핑 종료 후 취재진에게 북한의 이러한 철수 결정을 예상하지 못하고 있었다고 털어놓으면서도 "여러 가지 추측을 할 것으로 생각한다. 물론 (정부도) 여러 가지 생각을 하는데, 다만 특정 이슈와 연결해서 섣불리 판단하고 추측하는 것은 적절하지 않은 거 같다"며 비핵화 협상 교착 국면과 연계하는 분위기를 경계했다.

 


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